蘇格蘭NC500公路 • 旅中隨帖(上)



疫後心境有轉?還是年歲大了身心精力漸漸遲緩?是通膨景況下的難免保守?甚或只是單純捨不得家貓?算算,自年中至今,已然整整五個月不曾踏出國門。相較於疫前的一整年海外四方走踏不停,委實罕見。

當然,接下來該訪哪個旅點旅地仍是咱夫妻倆日常對話主力,卻遲遲未見真正動念動身。

而且,光是細細咀嚼自去年國門開後的一連四趟旅程,對我來說,已夠滿足回味——特別是,五月份的這趟蘇格蘭高地自駕旅。

其實是突如其來的旅行。三月,收到來自Beam Suntory集團的邀約,前往高地低地艾雷島等酒鄉,探訪旗下共五家蒸餾廠……

沉醉威士忌多年、與蘇格蘭結緣甚深,毫無疑問自是疫中牽念繫戀、苦苦相思之地,竟能就這麼藉此重返,著實歡喜無比;也因此,哪裡捨得光只是採訪酒廠,我們立即決定加碼多留些時間,盡情體驗、探索當地。

去哪兒好呢?沒有太多猶豫,NC500公路當堂雀屏中選。

NC500公路正式名稱為「North Coast 500 Route」,是一條全程超過500英哩、環繞蘇格蘭北高地、緊傍海岸線而行的公路;沿途地勢地景豐富多變,風光之壯絕壯麗,2015年甫一落成便被譽為世界最美沿海公路之一,短短數載,已成全球自駕愛好者心目中的必遊聖地。

因此,熱愛自駕旅、同時深深迷戀著海之旅的我們更是大為慕名傾心,遂而酒鄉行程一敲定,即使時間已太逼近,依我們過往極端審慎、每一環節細節都需再三規劃推演設計的旅行習慣而言著實倉促、措手不及,即使解封以來似乎已經有些出國太頻,仍然一往無前無他念,排除萬難奮勇前進。

好在成行!是一段太美太棒太精彩太超越之旅,從行初、行中以至行後,每一日時分秒都滿溢著震懾震動觸動悸動感動與驚艷驚喜歡喜。

就此成為我們的全球自駕旅歷中,銘心刻骨難忘的一筆。

而一如慣例,旅程中旅程後,也常趁空在臉書Instagram微博等處分享旅中聞見感發。遂如以往,全數集結整理於此,一方面作為永久記錄,同時也和網站這兒的大家分享:


 

05月10日




● 蘇格蘭。自駕,出發。

無比充實、收穫滿滿之酒鄉採訪旅程告一段落,接下來,就是自己的時間了。

租了車,早從二十年前初訪便重重發願定要實現的蘇格蘭高地自駕行,就此展開。

 

05月11日





● 蘇格蘭高地。Inverness,以及尼斯湖。

Inverness,蘇格蘭北高地唯一城市,也是英國極北之城,尼斯河從中流貫,一岸沉著安靜,一岸活潑熱鬧,古城堡、建築、街道與餐廳酒吧店鋪齊聚,別見風致。

驅車逐水往南行,尼斯河一路闊展成尼斯湖……可惜未能和本地明星尼斯湖水怪相遇(欸,真的有嗎?),然這朗朗晴陽下、崇山碧原芳花間的明媚燦爛水色水光,已夠讓人陶醉。

然後接下來,就進入滿心期待戀慕已久的此行主題:列名世界最美公路之一的NC500、North Coast 500 Route之旅了!






● 序幕|蘇格蘭NC 500公路。Inverness—Torridon。

果然無負行前千般期待……不,應該說是遠遠超乎預期,一上路,首段,從Inverness到Torridon,才剛只是自山往海的方向走,便已深感此行不虛。

怎麼可能這麼美!多年前曾經直升機上震懾流淚感動俯瞰,北高地的巍峨險峻、廣漠荒涼、空寂靜謐絕俗離塵境,這會兒,實際走入其中,隨路之起伏蜿蜒零距離迤行近看,最奢華還有,峽灣海湖的穿插交錯點染......

怎麼可能這麼美!再度,震懾感動,心迷心醉。






● 旅宿|The Torridon。

話說此行,雖然沿途壯絕風光才是首要重點,但一如以往下榻處仍舊一點不肯遷就,照例上天下地海搜,從立地位置、景觀、類型到特色、風格一一精挑嚴選比對論較而得。

其中頭號目標,當非聞名遐邇、公認為NC500最重量級旅宿的「The Torridon」莫屬。

果然成為此程最是心折難忘之駐。

是將此區之壯麗地景、悠長歷史、過往榮光、優美村舍全數薈萃凝聚於一之所。建物興築於1860年、原為貴族狩獵別莊,1960年改建為旅館,並在歷代擁有者的細心護守建構修葺下,點滴形塑成今日的雍容華美典雅端麗形貌氣韻風範。

我們入住的是位在二樓的「Loch Torridon」客房,寬朗大器精緻唯美空間裡,最優越無疑是窗景,凭窗而坐,NC500公路西岸最是懾人的景致悉數擁攬,奢侈至極。

餐飲也出色。鎮店1887餐廳料理素負盛名,但我更愛歐風小館形式的Bo & Muc Brasserie,從氛圍到食物皆更自在輕鬆、在地食材本色原味盡顯。

酒吧非常厲害,將近500款威士忌琴酒收藏,是酒迷們心目中首屈一指的高地必朝聖之所。我最愛在晚餐前來此小酌幾杯,佐以窗外燦爛景光,未及多飲,先已神迷陶醉。

 

05月12日





● 至美|Applecross。

「原以為所見已是至美,卻往往還能再超越……」——這是先前11月京都行旅,因深深沉醉於滿城秋色所寫下的話語,而這回在NC500公路,同樣的感慨,又再次一遍又一遍縈繞我心。

Applecross,從Torridon往西南方延伸的一方半島,比前段更荒涼少人居、更離塵遺世獨立,卻因山之陡峻、谷之隘狹、石之嶙峋以及湖海峽灣的紛呈交錯,感覺景更密更絕更奇。

最驚喜是竟蒙天垂憐,出乎意料得了超奢侈一整日陽光晴豔朗朗,照得湖海島谷原山草野一片燦金碧藍閃閃發光,心折震撼於是更加乘加倍.....

毫無疑問,這是至美。何能再超越?






● The Torridon。旅館客房,午茶時光。

一整天連遭Applecross壯絕美景不間斷輪番衝擊,眼心神魂悸動激越震懾太過太疲憊當口,何能將息?

當然是回到旅宿客房內,迷魅程度一點不輸之窗下景前,喚來一壺熱騰騰紅茶、一碟鬆綿噴香現烤scone,一邊兒靜賞山色湖光,一邊兒細細回味此日一切,太療慰。

 

05月13日





● The Torridon。山前湖畔,窗下景前,早餐時光。

早從十年前第一回訪蘇格蘭便知曉,有些詞語在這兒其實有些敏感,開口前謹記審慎小心為上——比方長年慣稱的English Breakfast、English Breakfast Tea的「English」,在此,都應換用為「Scottish」 才正確;最近一回遭糾正則是在酒吧裡聊起在地琴酒,提到琴酒類型「London Dry Gin」……「是 Scotland Dry Gin 喔!」 不知是認真還是玩笑,Bartender如是說。

不過,茶和琴酒之別難能分辨,但English Breakfast和Scottish Breakfast、英式早餐和蘇格蘭式早餐倒是確實大同中有小異:蛋、培根、香腸、血布丁、烤番茄、燉豆子等基本成員之外,蘇格蘭早餐還多了Haggis——以碎羊雜和燕麥、香辛料填入羊胃袋烹成的傳統料理;多此一味,原就熱鬧的早餐更顯豐盛濃飽!






● 永遠到不了|Torridon — Lochinver。

「怎麼好像永遠到不了?」——行在NC500公路上,這已成我們的一路喟嘆。

全長516英哩,按照過往自駕經驗規劃分七日完成,每日預定駕車時間約 2~3 小時……照理步調算是悠然,但其實心上全無把握,只因知曉沿途景致之迷魅,只能互相叮嚀務必理智警覺,萬千別耽溺太過才好。

果不其然,從上路起,幾乎處處皆景,不僅一點快不得、只能安步徐行,甚至每隔幾公里便得停下細賞,兩人一邊兒左右前後忙碌顧盼,一邊兒大呼:「慢一點慢一點!」、「天啊!停一下停一下,這裡太美了!」(好在沿途滿是會車處與展望台,多得是得能止步稍停之地。)

弄得日日至少足得花上兩倍時間才抵達目的地,要不是五月此刻白日夠長,恐怕天天都得摸黑進旅館。

以此段言,自西岸往北走,從先前的山高谷深荒涼漠寂,一路越往海往港往峽灣往村鎮馳繞,壯絕險峻依舊,但海拔低了、地勢開了、水色豐了、綠意濃了、花更豔了、人煙多了、風光柔和了……更多感受到北地春之芳美,誘得我們一路留連延宕,耽溺陶醉難行。

 

05月14日





● Inver Lodge。旅宿內,港灣前,午茶、晚餐、早餐。

海的旅行之必要:晨昏朝夕,飲食作息,晴陰霧雨,都想與海為伴。


 

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相關相簿

2023.05 蘇格蘭NC500公路 Ⅰ:Rocpool Reserve Hotel、Inverness、尼斯湖&Glen Docherty Viewpoint


 
公告欄
《葉怡蘭的生活美學課》

此部線上課程是我於創作之路上的嶄新嘗試,也是多年來在飲食裡生活裡長年涉獵體驗修習的最終集大成;更大有別於此刻市場主流的語言、商業、廚藝教學等明確實用性質,以生活美學為綱,並橫跨食、飲、居家等多重領域……